Between Reason of State and Reason of Market: The developments of internet governance in historical perspective|vol. 3 n.2 2016

feb 8, 2017 by

5 9Between Reason of State and Reason of Market:
The developments of internet governance in historical perspective

Francesco Amoretti and Mauro Santaniello (Università degli Studi di Salerno)

 

Abstract: “No sovereignty, no elected government, no authority, no borders”. It was exactly twenty years ago, John Perry Barlow proclaimed his Declaration of the Independence of Cyberspace. And those were his keywords. Today, we can say that the development of Internet governance as a global policy arena is the answer to the questions that Barlow believed irrelevant to the proper development of cyberspace. If founding myths about an ungovernable, borderless, and intangible Internet have been demolished, what power relations have emerged in the Internet governance arena? What are the ideas –or the normative values– that sustain and legitimize the political role of governmental and nongovernmental actors? And, finally, is the multi-stakeholder model capable of grasping the real conflicts over political power, or is it part of those conflicts, a narrative supporting specific interests and coalitions? The main aim of this article is to consider these issues by analysing the developments of political conflicts over Internet governance, from the IAHC to WSIS, until recent processes such as the WCIT and NetMundial.

Key words: States, sovereignty, political conflicts, giant corporations, Internet governance

 

Resumen: “Ninguna soberanía, ningún gobierno electivo, ninguna autoridad, ningún confín”. Hace veinte años, John Perry Barlow proclamó su Declaración de Independencia del Ciberespacio. Y estas eran las palabras clave. Hoy día, podemos afirmar que el desarrollo del Internet Governance como ámbito de policy global responde a las preguntas que Barlow consideraba irrelevantes precisamente por lo que al desarrollo del ciberespacio se refería. Una vez que los mitos fundadores de un Internet sin confines, inmaterial y falto de estructuras de gobierno han sido derrotados, ¿cuáles son las relaciones de poder que han emergido en el campo del dominio del Internet? ¿Cuáles son las ideas –o los valores normativos– que sostienen y legitiman el papel político de los actores gubernamentales y no gubernamentales? Además, ¿el modelo multi-stakeholder sabe distinguir los conflictos de poder reales, o él mismo parte de esos conflictos, como un discurso de apoyo de los intereses y de las coaliciones en juego? El objetivo principal del artículo es analizar esos cuestionamientos a través del análisis del desarrollo de los conflictos
políticos respecto de la gobernanza de la red: del IAHC al WSIS, hasta llegar a los procesos más recientes, como el WCIT y el NetMundial.

Palabras clave: Estados, soberanía, conflictos políticos, Giant Corporation, Internet governance

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