A secular age beyond the West: forms of differentiation in and around the religious field

feb 16, 2016 by

SPJ02_03_Künkler_Madeley_thumb A secular age beyond the West: forms of differentiation in and around the religious field

Mirjam Künkler (Princeton University)

John Madeley (The London School of Economics and Political Science)

Abstract: The article addresses the relevance of Charles Taylor’s analysis in his influential magnum opus A Secular Age (2007) to those parts of the world which are not included in the North-Atlantic world on which he concentrates.  It does so by discussing issues arising from case studies of Asian, African and Middle Eastern contexts where the impact of different types of secularity varies in terms of its incidence, intensity and scope, sometimes paralleling, often contrasting those developments Taylor found to be key in the emergence of a secular age in the West.  By contrast with Taylor’s analysis, a common feature of these studies is the stress placed upon the role of political actors in promoting or contesting the secularity of the public sphere.  It is argued that a useful approach to making sense of the great variety of patterns identified can be found by combining insights from Niklas Luhmann and Pierre Bourdieu in order to construct a matrix illustrating the types and levels of differentiation and contestation in and around the religious field.

Keywords: Religion, politics, secularization, state

Resumen: El artículo trata de la importancia del estudio de Charles Taylor en la obra A Secular Age (2007) con respecto a aquellas zonas del mundo que no forman parte del ámbito Norte-Atlántico del cual se ocupa. Lo hace analizando cuestiones de casos de estudio de contextos asiáticos, africanos y del Oriente Medio, en los cuales la influencia de varios tipos de laicidad varía por lo que a la repercusión, intensidad y alcance se refiere, a veces de forma paralela y a menudo contrastando los progresos que Taylor consideraba como factores que adelantarían una edad secular en Occidente. Además de oponerse al análisis de Taylor, una característica común de esos estudios es que se detienen en el papel de los actores políticos a la hora de promover o poner en duda la laicidad del ámbito público. El artículo afirma también que un enfoque útil para presentar la gran variedad de modelos identificados se halla en la combinación de las intuiciones de Niklas Luhmann y Pierre Bourdieu, para llegar a explicar los tipos y los niveles de diferenciación y de contestación dentro y afuera del ámbito religioso.

Palabras clave: Religión, política, secularización, Estado.

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